Category Archives: Methods

Microtonal Synthesizer

Russian musician-experimentalist Alex Pleninger has been working on this instrument for about a year. The synthesizer consists of three identical blocks. Each of them is based on digital synthesis core. Each core uses two ARM microprocessors. The blocks are controlled with three sensor keyboards: two with 25 keys and one with 50 keys. Capacitive sensors provide only touch sensivity. The scale of each of three blocks can be programmed via control panels. Scale is expressed as index and radicand of the root which determines number of pitches in the octave. Also, the coefficient of the frequency multiplication applied by each successive degree can be manually entered. All of this data is displayed on OLED displays. The instrument also has transpose switch and buttons to select attack and release time. Three sustain pedals can be connected. The interesting detail is that the synthesizer has no MIDI ports at all. (Pleninger is well-known for his hostility to MIDI)
The device is custom-made for one of the famous recording studios.


interferophone_photo_thumbI’m glad to introduce funny device I made to get very unusual sounds. I didn’t see similar devices before, so I’d like to name it Interferophone. Actually such devices are already exist but at least, this one can be easily built from junk. Basically it is one or two general pick-ups for electric guitar or bass connected directly to stereo 1/4″ jack socket. (You can click on the illustration to see device closer) As may be understood from it’s name, this device is intended to pick up and record ambient electro-magnetic interference to stationary or portable recorder. The range of EMI emitting devices are very wide these days: Cell phones, computers, printers, camera, motors, plasma balls, disk drives, remote controls and many others, Almost every electronic device causing fluctuations of the magnetic field during work. Occasionly we can hear some of these sounds quietly from power sources or cheap audio-chipsets used on laptops and low-end pocket audio-players.
Here is a sample of EMI emitted by pocket mediaplayer during startup and shutdown.

Read more on the Project page

Реалистичное портаменто в Synthedit

Synthedit LogoВ 70-х годах было принято применять с лидами и басами такой исполнительский приём как портаменто с так называемым скольжением (Glide). Впрочем, и сейчас он не менее активно используется, хотя скорей в качестве цитирования. Сама идея логична: дискретный одномоментный скачок между нотами традиционно редко уместен, когда партия исполняется на одноголосном инструменте. Переходные процессы в механическом (в противоположность электронному) звукоизвлечении всегда присутствуют и дают слушателю осознать смену ноты. Одним из таких переходных процессов и является плавная смена высоты тона при взятии следующей ноты, которая наиболее характерна для голоса и имитирующих его инструментов типа термен-вокса. Почему так происходит? Из-за механической природы самого механизма смены ноты.

Особенность движений выполняемых человеком такова, что он не может их выполнить мгновенно или с абсолютно постоянной скоростью. Например, когда человек что-либо пинает или стучит по чему-либо, он делает первичное движение быстро, но тормозит по мере приближения к поверхности, а если человек не осознаёт расстояние до поверхности, то он обычно больно ударяется. Так и при игре на термен-воксе, музыкант, как правило, выполняет скачок сначала сделав быстрое движение до примерного «расположения» следующей ноты, а уже после этого делает более аккуратное и медленное движение.

Для мира синтезаторов удачным на мой взгляд совпадением оказалось то, что похожим образом происходят переходные процессы в аналоговой электронике, хотя иногда это даже мешает. Итак, разберёмся, как выполняется этот исполнительский приём на аналоговом синтезаторе, а уже потом перейдём к программным модульным системам, а именно, к Synthedit.

Continue reading